Boek nu

Geschiedenis van de Berghut

De Berghut Altavista of "El Refugio de Alta Montaña Altavista del Teide" komt voort uit de behoefte aan opvang voor onderzoekers en wetenschappers. De astronomen George Glas en Robert Edward Alison hadden al in 1829 hun kampen opgezet op de Altavista, maar het was de Schotse astronoom Charles Piazzi Smyth die hier in 1856 als eerste een schuilplaats bouwde. In 1891 besloot de Engelse natuuronderzoeker en fotograaf George Graham Toler om de constructie van de schuilplaats met oog op de barre omstandigheden te verbeteren. Het is tot vandaag de dag een referentiepunt voor het onderzoek en waarneming van de natuur en het heelal.

De uitstekende omstandigheden op het eiland Tenerife voor astronomische en atmosferische studies waren al bekend in de 18de eeuw. Het eiland werd destijds beschouwd als een ideale locatie voor wetenschappelijk onderzoek dankzij de kwaliteit van de hemel en de mogelijkheid om waarnemingen te verrichten op grote hoogte onder zeer gunstige weersomstandigheden. De helderheid van de hemel van Tenerife en de Canarische Eilanden maakte grote indruk op buitenlandse wetenschappers die, gedurende hun wetenschappelijke expedities of hun tussenstop op het eiland, profiteerden van hun verblijf om de Teide te beklimmen en diverse metingen en waarnemingen te verrichten.

Eén van deze wetenschappers was de Schotse astronoom Charles Piazzi Smyth. In de zomer van 1856 zette hij hier zijn basiskamp op om zijn waarnemingen te verrichten. Om dit te kunnen doen liet hij een kleine schuilplaats bouwen met 2 m hoge stenen muren, onderverdeeld in 4 ruimtes, die dienst deed als opslag voor zijn instrumenten en benodigdheden voor zijn expeditie.

Jaren later, in de herfst van 1891, beklom de Engelse naturalist en fotograaf George Graham Toler herhaaldelijk de top van de Teide om wetenschappelijke activiteiten te verrichten. Het waren de barre nachtelijke omstandigheden die hem deden beslissen om de wankele constructie van Piazzi Smyth te verbeteren. Hij liet een gemetselde fundering, verharde vloeren en een nieuw dak aanbrengen. De schuilplaats bestond vanaf dat moment uit een kleine woonkamer met een ijzeren kachel en een afzonderlijke constructie met 3 slaapkamers: één voor de vrouwen, één voor de mannen en de andere voor de dieren en gidsen. Het dak was van steen en het toilet bevond zich in een bijgebouw op ongeveer 10 m afstand. Op 30 mei 1926 bood Graham Toler de schuilplaats aan de gemeenteraad van La Orotava aan, welke werd aanvaard als donatie in de plenaire vergadering van 4 juli 1927. Dankzij het eerste gebouw op de Altavista hebben toeristen die de Teide beklimmen een toevluchtsoord waar ze kunnen uitrusten.

De Eilandsraad van Tenerife nam de installatie over in 1950 en voerde de meest recente ingrijpende renovatiewerkzaamheden uit in 2007.