New call-to-action
 
Boek nu

De Teide en de wetenschap

De Teide verschafte ons zeer veel informatie over de oude, continentale vulkanische zones en speelde zo een fundamentele, maar minder bekende, rol in de oplossing van verschillende, door de eerste natuuronderzoekers naar voren gebrachte problemen. Tijdens de eerste wetenschappelijke expedities naar de Canarische Eilanden gingen de geologen op zoek naar bewijs voor hun hypotheses.

Het bezoek van Humboldt en de beklimming van de Teide waren fundamenteel voor de vooruitgang van het wetenschappelijk onderzoek. In 1815 trok Leopold Von Buch, een aanhanger van de Plutonistische school, de Teide op om de wand van Las Cañadas te onderzoeken. Wat hij ter plaatse waarnam strookte allerminst met zijn eerdere interpretaties.

Charles Lyell volgde zijn voorbeeld, trok eveneens naar Las Cañadas en beschreef de waargenomen fenomenen en zijn conclusies in “Elements of Geology”, één van de bepalende werken voor de vooruitgang van de geologie.

De Teide is een wereldwijd erkende informatiebron en werd niet voor niets in 2007 tot werelderfgoed uitgeroepen. De Teide beschikt niet alleen over uitzonderlijke, geomorfologische kenmerken maar is bovendien uniek. Dankzij deze uniciteit werd de vulkaan door de UNESCO uitgeroepen tot werelderfgoed.

De berg heeft tot nog toe het hoogste vulkanische ontwikkelingsniveau van een oceanisch intraplaat-eiland bereikt (De aardkorst is net zoals het leer van een voetbal in grote, onregelmatige stukken of platen verdeeld. Deze platen bewegen. De fenomenen binnen in de planeet veroorzaken aardbevingen en vulkaanuitbarstingen die zeer uiteenlopende gevolgen hebben voor de randen en de binnenkant van de platen. De Canarische Eilanden, en de Teide, zijn in deze zin een goed voorbeeld van een intraplaat-archipel of -vulkaan omdat ze zich midden in de Afrikaanse plaat, ver van de randen bevinden). Om gelijkaardige structuren met viscose lavakanalen te kunnen bewonderen moeten we het ver gaan zoeken, bijvoorbeeld in de Andes. De ontstaansgeschiedenis van de Andes heeft echter weinig gemeenschappelijk met het vulkanische proces dat het oceanische eiland Tenerife heeft doorgemaakt.

De Teide is nog altijd een fantastisch laboratorium voor vulkanologen en geologen, en een unieke plek om sterren waar te nemen en atmosferisch onderzoek te verrichten. Op de berg staan het Astrofysisch Instituut van de Canarische Eilanden (Observatorio del Instituto de Astrofísica de Canarias) en het Atmosferisch Onderzoekscentrum van Izaña (Centro de Investigación Atmosférica de Izaña), ook bekend als het Observatorium van Izaña.

Het Observatorium van Izaña mocht in 2016 100 kaarsjes uitblazen. Dankzij de meteorologische waarnemingen en de zo goed als onveranderlijke, klimatologische omgeving geeft het ons heel wat waardevolle informatie over de klimaatverandering. In het satellietstation boven de kabelbaan worden immers de zonnestraling en de verschillende atmosferische deeltjes gemeten. Het is het hoogst gelegen atmosferische station van Europa.